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Président du conseil d’administration

Samba Bathily

Né au Mali, Samba Bathily est un entrepreneur africain de renommée mondiale qui a été l’un des pionniers de la structuration financière de grands projets d’infrastructures. À ce jour, Samba Bathily a structuré un portefeuille de projets de plus de 5 milliards de dollars dans de nombreux domaines stratégiques: fibre optique, énergies renouvelables, barrages hydrauliques, identification, centres de données. Grâce à son réseau mondial, il excelle dans la mise en place de stratégies financières novatrices associant entités privées et publiques, institutions financières locales et internationales, fonds et banques. Il est aujourd’hui reconnu comme l’un de ces leaders dont la contribution est essentielle pour transformer le continent africain en véritable moteur de la croissance mondiale.

Afin de mieux structurer ses nombreuses activités, Samba a lancé en 2005 le groupe ADS (‘Africa Development Solutions’). Sous cette appellation se trouve un groupe dynamique, actif dans les secteurs du financement de projet et du conseil; des technologies et des médias; d développement industriel; des énergies renouvelables et de l’accès à l’eau; de la distribution et des franchises; de l’immobilier et de l’hôtellerie; de l’automobile et de la logistique.

Parmi les réussites du groupe ADS figure notamment Solektra International, qui a lancé une initiative, Akon Lighting Africa, visant à promouvoir l’utilisation de solutions solaires innovantes auprès des communautés africaines vivant en zones rurales, afin de leur permettre d’accéder à une énergie propre ; à ce jour, plus de 1775 localités ont été positivement impactées par ce projet sur le continent, et Solektra a également créé une académie du solaire pour former des ouvriers et ingénieurs à Bamako, au Mali. Solektra est l’un des membres fondateurs de l’Alliance mondiale pour les villes et villages intelligents (Global Alliance for Smart Cities and Villages in Africa – GASCA), lancée sous l’égide des 20 régions d’action pour le climat et officiellement lancée dans le cadre du Africa Pledge du One Planet Summit Africa de mars 2019.

ADS est également la société mère de Multi Industries Group, qui exploite les technologies solaires pour fabriquer des équipements électriques, des solutions de mobilité et des ordinateurs au sein du nouveau parc industriel de Diamniadio au Sénégal. Le groupe comprend aussi Africa Digital Solutions, opérant dans les nouvelles technologies et agrégeant solutions et produits TIC pour proposer un soutien mesure aux gouvernements, aux institutions et entreprises du continent. L’un des projets clé actuellement mené par ADS, le pool numérique ouest africain, vise à réaliser l’interconnectivité digitale de 7 pays ouest-africains, dans le cadre des efforts lancés pour réaliser le marché unique numérique africain est porté par Smart Africa.

Son engagement en faveur du développement de l’Afrique a amené Samba Bathily à devenir l’un des co-fondateurs et conseillers stratégiques de l’Initiative AfroChampions, dont l’objectif est d’accélérer la croissance du continent en encourageant les échanges commerciaux intra-africains. Samba Bathily a également mis en place des structures de financement et de conseil telles qu’ Emergence Capital destinées à accompagnées les jeunes entrepreneurs et les start-ups, en contribuant activement à la promotion de ces dernières via notamment des projets comme MyAfricanStartup.

En 2019, Samba Bathily a également lancé certaines initiatives pour développer les industries de loisirs et les industries créatives africaines, dans lesquelles il décèle un potentiel stratégique pour le continent. Parmi les projets notables, on peut citer, dans le domaine sportif, le partenariat entre la NBA Afrique, le groupe ADS et sa filiale Solektra pour le déploiement d’infrastructures sportives fonctionnant à l’énergie solaire et connectées, le soutien à la Nuit du Football Africain, un événement majeur célébrant chaque année les légendes du football africain. ADS est aussi à l’origine de l’AfroCreativeEcosystem (A.C.E.), une plateforme destinée à rassembler des représentants de toutes les industries créatives pour favoriser les synergies et définir une feuille de route commune sur les enjeux clé de formation des talents, de financements et de partenariats renouvelés avec les multinationales étrangères pour positionner les créations et savoir-faire africains. ACE a tenu sa première réunion en décembre 2019 à Mindelo, patrie de Cesaria Evora, sur l’ile de Sao Vicente au Cap Vert, en présence de grands noms africains du cinéma, de la mode, des beaux-arts, de la littérature, et de la production audiovisuelle.